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如果不睡,我们能清醒多久?

据推算,假如你能活到78岁,那么你这辈子总共:

看了9年电视

开了4年车

蹲了92天厕所

做了48天的爱

睡了25年

那么我们能醒多久呢?不睡觉的后果是什么?


任何打算试试不睡觉的健康个体都发现他们很难做到不睡觉。芝加哥大学的助教Erin Hanlon说:“睡觉的渴望实在太强烈,它能够代替吃饭的渴望。不管你再怎么努力醒着,你的大脑都会陷入沉睡。”


为何我们要睡觉

为何睡觉的欲望如此强烈,这至今仍是个谜。


不过有研究显示,规律且充足的睡眠能帮助身体康复、提高免疫力、加快身体代谢等,因此我们大睡一觉之后通常会感觉通体舒畅。

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另一方面,睡眠不足与糖尿病、心脏病、肥胖和抑郁等疾病有关。因此当我们熬夜的时候,会发现我们缺乏能量、四肢无力,眼皮也沉重得睁不开。当我们继续熬夜的时候,我们的注意力和短期记忆力都会下降。


如果我们忽视这些副作用,整天都不睡,我们的精神就会失常。我们会变得喜怒无常,有妄想症,看到不存在的东西。


许多研究表明睡眠不足会导致身体不好。血液中的肾上腺素和皮质醇这类压力荷尔蒙会增加,从而提高了血压。与此同时,人体还会出现心律不齐的情况,还会动摇人体免疫系统。睡眠不足的人常常感到焦虑,患病的风险也大大增加。不过睡眠不足造成的损失并非永久性损伤。


如果永远无法入睡

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如果从未睡着过会发生什么事呢?一种罕见的、名为致死性家族性失眠症(FFI)的基因疾病能告诉我们极度失眠的后果。


全世界范围内,只有四十户人家含有会患上FFI的基因。单个基因导致神经系统中的蛋白质错误地折叠形成了朊病毒,从而失去了它们的正常功能。朊病毒在神经组织中凝结成块,杀死了神经组织,在大脑中形成了瑞士起司那样的洞。FFI患者受影响最大的部位是丘脑,这个大脑深处的部位控制着人们的睡眠,因此FFI患者会失眠。


但缺觉并不是FFI致死的原因,因为FFI会导致大脑大面积损伤。相关动物失眠实验也证明,睡眠不足并不足以致死,但会影响它们的敏捷性。


20世纪80年代芝加哥大学的AllanRechtschaffen曾做过一项实验,他将老鼠放在嘈杂的环境中。只要老鼠试着打瞌睡,它的脑电波就会发生变化,音乐就会响起,老鼠也会被推往水中。这促使老鼠不得不一直醒着。


受到这种待遇的老鼠在一个月后都死了,原因不明。在实验过程中,这些老鼠的体温都失常了,胃口增加但体重下降了。不过老鼠的死因是压力过大还是睡眠不足仍有待商榷。


那么,我们可以清醒多久

上述可能会打消人们尝试不睡觉的极限,但问题仍然存在:我们究竟能保持清醒多久?1964年,在一个科学项目中,加利福尼亚州圣地亚哥市17岁高中生Randy Gardner曾264小时没睡觉(11天)。1977年,一名英国女性在一张摇摆椅上连续摇晃了18天,赢得了相关比赛。


考虑到人们睡眠不足可能给身体带来的伤害,吉尼斯世界记录丛书在十年前就不再记录人们最多能醒多长时间了。

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