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Science:该不该给小白鼠们起个名字?

奋斗在生物医学科研前线的,除了废寝忘食的科学家们,还有一批真正为了科研献身,无惧死亡的“无名”英雄,那就是实验动物们。那么我们是不是应该给每个可爱的动物都起一个好听的名字呢?2月27日的《科学》杂志发文讨论了这个问题。


文章表示,虽然我们在科研文章中很少看到实验动物的名字,但是有不少动物在实验室里是有名字的。科学家们通常把爱逃跑的小鼠叫“大力鼠”或者“胡迪尼”(著名魔术师,擅长逃脱术),把令人讨厌的小鼠叫“路西法”(堕落天使)。一个原名“小雀斑”的恒河猴,因为抢同伴的毛毯,就有了“恐怖伊凡”(伊凡四世,俄国第一任沙皇,以冷酷,残忍著称)的新名字。这些同意给实验动物命名的科学家认为,当动物有了名字以后,就会被作为一个个体对待,会被更好的照顾。而动物在悉心照料条件下压力更小,这被认为是有利于科研的。2009年《人与动物关系学》(Anthrozoos)杂志曾发表论文,英国516个奶牛场数据显示,给奶牛命名的奶牛场的产奶量要比没有命名的高出3%。


然后另一部分科学家认为,给实验动物命名会造成偏见和不客观的实验数据。就像刚才提到的恒河猴,“恐怖伊凡”的的名字是否听起来比“小雀斑”更狡猾?虽然没有直接的实验结果证明给动物命名会带来偏见,但是想想社会心理学的发现就不难得出这种推断。比如著名诗人命名的作品会被认为更有诗意;冠以华丽名字的食物会被认为更有营养。


由此看来,给实验动物命名是个利弊参半的事情。事实上虽然动物对环境很敏感,但是他们完全不会对自己名字的优劣产生意识。所以,问题都处在人的身上。俄勒冈中央社区大学的心理学家Matthew Novak建议,一个可能有效的解决办法是随机命名法,即不根据外貌和个性给动物命名。同时,科研工作者也应该更好的训练自己。


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