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Illumina加速器:醉翁之意不在酒

效仿苹果打造基因行业生态系统?


从Illumina启动加速器到现在整整一年了,为期6个月的首轮孵化项目刚刚结束,Illumina又投入4000万美金作为下一轮项目的孵化项目。


以孵化器模式投资自家测序平台下游的应用公司,比增加一个基因组应用技术服务部门是否更划算呢?作为加速器的当家人Amanda Cashin博士,曾经是亚历山大房地产公司生命科学部的高级副总裁,这次被Illumina收到麾下,可知Illumina野心不小。最近获得的4000万美金,估计也是出自这位资深的风险投资人之手。


从1月份耗资15亿美金构建36万平方英尺的生命科学园区,到2月份拉来4000万美金推动企业孵化的过程,Illumina除了不断推动整个基因行业发展外,另一个更大的野心,笔者推测是建立和Apple类似的生态帝国。


4000万美金能烧多久?


Illumina的4000万美金来自于Viking Global Investors 投资公司。最初的第一期孵化项目,只有三家创业公司参加:Encoded Genomics、Xcell Biosciences和EpiBiome。最近准备开始的第二期孵化项目,会有多少创业公司参加呢,我们可以简单的估计一下。按照Illumina的孵化条件,每家创业公司资助10万美金,这样来估算,能够有至少400家公司参与进来,至于分成多少期来孵化,我们就不得而知了。


2014年2月,Illumina启动了基因组应用孵化项目


但是10万美金的孵化资金,到底够不够呢?小编估计,Illumina此举不在于种子投资金额的多少,更多的是对创业公司产生“背书“的支持。这份”背书“会给创业公司带来更多其他投资机构的关注,投资人都很清楚,有Illumina业务上面的支持,这是一笔好买卖。以Xcell Biosciences这家诊断公司为例,其研发产品是将专有的细胞培养液进行商业化,能够更容易培养来自于患者血液的原发性细胞。在笔者以前的文章曾经分析过Illumina进军临床诊断领域的野心,一旦这样的初创公司发展起来,和Illumina原有的测序系统和试剂将是一个非常不错的上下游整合。


如此看来,4000万美金,仅仅是一个开始,难怪Illumina公司的CTO兼高级副总裁Mostafa Ronaghi博士说:“在Amanda的领导下,Illumina公司及合作伙伴Yuri Milner先生和硅谷银行都表示与这些企业家一起协作,来帮助他们扩大新一代测序市场是一件令人兴奋的事情”。


Illumina加速器是否能推动基因行业?


Illumina想要建立和Apple类似的生态帝国?


2014年2月,Illumina启动了基因组应用孵化项目,目的在于支持更多的基因创业公司能够开发以Illumina测序平台为基础的工具或临床应用。第一期的孵化项目从8月份开始,到2015年2月份结束,一共有三家初创企业得到培训和资金支持。


天下没有免费的午餐,Illumina此举可不是做公益,除了要求支持的初创公司必须采用自家的测序平台以外,还索取了公司10%的股份。细细一想,这可不是纯粹的财务投资了。2014年对于快速增长的Illumina来说,营收上涨曾一度超过30%,股票持续上涨,股东对于Illumina的扩张也必然有更高的要求。


加速器推动行业发展是当然的,但是构建基因行业的生态系统,谈何容易呢?


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