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音乐竟会损害老年人的视觉联想记忆

研究发现

美国佐治亚理工学院一项最新研究发现,当人们想集中精神的时候,音乐或许只能让他们放松,而不能帮他们想起正努力回忆的事情,尤其是在人老了以后,音乐会损害老年人的视觉联想记忆。相关论文发表在最近的《老年医学家》杂志上。


研究人员发现,如果一边听音乐一边记住一些名字,对大学年龄的人来说没什么问题,音乐并不会影响他们的表现。而对年纪较小的少年儿童和年龄较大的老人来说都是个挑战。


在他们的实验中,老年志愿者在有音乐或优美雨声的背景下,记住的名字比他们在安静时要少10%。这一发现可能会影响一些老年生活中心,以及那些喜欢在远离办公室的地方开会的人。

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研究过程

据每日科学网近日报道,在人们的日常生活中,音乐和背景噪音无处不在。研究人员仿照了这种氛围,以测试人们联想记忆的效果,包括把一张脸和一个特定名字关联在一起,并记住它们。


研究人员先让志愿者看一系列面孔和相应的名字,问他们某个面孔看起来像不像指定的名字;几分钟后再次显示这些面孔,问他们名字和面孔的组合与刚才是否一样。有时在安静环境下测试,有时让志愿者听优美的雨声或舒缓的摇滚乐,包括一些不太知名的歌曲。

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研究结果

“这两个年龄组的人都认为,音乐令人分心。”负责这项研究的佐治亚理工学院心理学研究生莎拉·利芙斯说,“但在有背景音乐时,只有老年组感到困难。”她们还把这一结果与人们熟知的“鸡尾酒会效应”联系起来。鸡尾酒会效应是指人们在被多个会谈或嘈杂的音乐包围时,也能完全集中注意力在一个会谈上。但这对老年人是有困难的。


“老年人在忽略不相关的噪声和集中精神方面有困难。”利芙斯的导师、心理学院副教授奥黛丽·杜尔特说,“联想记忆也会随年龄增长而下降。当我们变得更老,要想起一张脸叫什么名字或在哪里见过,就变得更困难。”


利芙斯还指出,这项研究有助于生活协助中心的工作人员安排他们的活动。“他们应该对周围的环境很留心。在安排学习性活动中,工作人员或许应该关掉音乐,或让老人们在一个安静的房间。同样道理,如果让老年人和同事在咖啡厅会面,他们会很难集中精神,应该把会议安排在更安静的地方。当人们在开车迷了路时,最好是把收音机关掉。”

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