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Cell:用CRISPR构建衰老研究模型

由于现有的脊椎动物模型(例如小鼠)寿命相对较长,而短寿的无脊椎动物(例如酵母和线虫)又缺乏人类的一些关键特征,研究衰老及其相关的疾病一直是一个挑战。


现在斯坦福大学的科学家们找到了两者兼顾的解决方案,他们利用一种基因组编辑工具箱构建出了可在自然短寿的非洲青鳉鱼(African turquoise killifish)中研究衰老的平台。研究人员希望这些鱼将成为了解、预防及治疗老年疾病的一个有价值的新模型。他们将这项研究工作发布在2月12日的《细胞》(Cell)杂志上。


非洲青鳉鱼生活在津巴布韦和莫桑比克随干旱季节消失的临时水塘中。因此不同于生活在持久存在的水域中的同类,它们进化为只有4-6个月的短寿命,这使得它们成为了衰老研究极好的候选生物。然而直到现在都少有可用于研究它们的遗传工具。


利用近期开发的基于CRISPR/Cas的基因组编辑技术,研究人员构建出了在实验中使用这种鳉鱼所需的平台。论文的资深作者、斯坦福大学医学院遗传学教授Anne Brunet博士说:“这意味着可以了解它全部的基因,并以各种方式来操控或突变它们,从而更好地认识衰老及老年疾病。”


一些鳉鱼突变体已经在衰老和疾病研究中显示出应用前景。论文的主要作者、遗传学博士后研究人员Itamar Harel 说:“我们的其中一种鳉鱼突变体以一种快速的方式重演出了因端粒缺陷所导致的一种人类疾病:先天性角化不良(Dyskeratosis congenita)。这些鳉鱼突变体像人类一样具有血液及肠道缺陷,并显示一些生育问题。”


现在研究小组生成了快速操控鳉鱼的工具,就可以利用这种模式生物来筛查延缓或逆转衰老及年龄相关疾病的基因和药物。


Brunet 博士说:“了解基因组编码寿命一类的复杂特征的机制是现代生物学的最大挑战之一。我们构建出来的这一模式系统、工具及其资源可以帮助应对这一挑战。”


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