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基因技术日趋成熟:预测癌症、“变成林志玲”So Easy

当对DNA序列进行测试、分析之后,最后一步就是对DNA进行重新编码、修正,未来这个过程也许就像编写软件一样简单。Raymond非常乐观,他预测,未来将出现细胞修复机器,对人类的不良基因和错误进行重新修改和编码,这样人们的寿命或许能提升到200岁,他认为,到2050年,这一目标就能实现。


男人都想长成金城武,女人都想变身林志玲,未来,这些今天看起来可笑的白日梦,也许都能成真。


这是我从BIG Talk听到的好消息,这场在高大上的硅谷召开的大会,请来了奇点大学生物技术和信息学项目负责人Raymond McCauley教授做演讲。他说,


基因工程和软件开发越来越像。不妨大胆想象一下,就像码农能够编辑修改软件,实现不同的应用功能,而未来对基因的修正修改,也许能变得像软件开发一样廉价和容易.


大概两个月前,Raymond在北京的BIG Talk 上也谈到了,这篇文章正是对两次演讲的总结。


首先,最让人振奋的是,基因相关项目的成本越来越低。就在15年前,如果要对人类基因进行全身测试,大概要花费30亿美金,到了2007年需要花费100万美元,2013年的时候这个成本差不多25000美元,但是到了2014年,不到1000美元就可以进行基因组测序,甚至比一个X光胸透的价格还低。而Raymond预测,十年之后,基因测试的成本可能比冲一次马桶的成本还低!


当价格越来越低,基因测序也就充实验室的小规模测试,成为了大众消费产品,也许到了未来,每个人都有条件进行个人基因的测试,这不仅仅有助于我们理解自己,也有助于我们更精确的理解整个人类。但是这也带来了隐患,测序变得越来越简单,会不会出现生物黑客,来盗取个人的生物信息呢?


其次,基因技术将会大爆炸。


过去三十年,随着基因测序的工具越来越好,越来越丰富,因此基因测序变得越来越容易,也越来越便宜,使之成为普通消费者可以承担的大众商品。


在美国,有家公司生产DNA微芯片,你只要沾一点口水,然后寄回公司,他们就可以研究一下你的NDA,然后你可以在公司网站查询到结果。测试会显示你有哪些方面的潜在疾病等等。这个测试还有其他作用,比如你可以选择分享你的测试结果,然后公司会对你和其他人的测试结果进行比对分析,如果凑巧的话,公司可能会告诉你,“我们找到了你的远方表兄弟表姐妹。”而随着参与测试的人越来越多,有人可能得以和失散多年的儿女重逢,比如一些被领养的孩子,可能会据此找到亲生父母。


但是,分享也会带来关于隐私的问题。你要不要分享这些信息呢?分享你的个人信息是你个人独占的权利吗?因为如果你把自己的DNA信息分享出去,也意味着,你同时把你父母和子女的信息也一并传播了出去。此外,对DNA进行测试分析的一大应用,就是预测疾病,比如癌症。


癌症其实是因为人体的细胞出现了一个BUG。这种预测技术将改变医疗模式,现在的医疗模式以病后治疗为主,而如果提前能够预测到某人得癌症(或者其他疾病)的几率高,就能提前采取预防性措施,或者在早起就进行干预治疗。


颇为有趣的是,Raymond也测试过自己的基因,其中有一项分析显示,未来Raymond有30%的可能性患上一种名为黄斑变性(AMD)的眼部疾病。如果知道未来患有某种疾病,那么就能进行更好的预防,降低疾患风险,这是乐观的一面。你可以跟你的医生沟通,医生或许会告诉你应该多吃某种维生素,最终帮助你避免疾病,或者降低患病的可能性,延缓发病时间等。Raymond就是这么做的,他找了一个眼科的医生,然后把这些表格展示给医生。医生的反应很积极:“你现知道这个信息很有好处,很多人直到眼睛看不见的时候才知道自己患病。我们有临床的试验,你可以参与进来。如果你做的好,你可以推迟到60岁,甚至70岁的时候你才会患上AMD。”


不过,如果分析结果显示,未来你可能患有某种不可治愈的绝症,那么这种测试会不会带来巨大的恐惧和痛苦呢?


这种担心也许是多余的,因为搭上生物技术快速发展的快车,医疗水平也在同步提高,今天看来无法预防和治疗的绝症,未来也许就像治疗感冒一样简单。


当对DNA序列进行测试、分析之后,最后一步就是对DNA进行重新编码、修正,未来这个过程也许就像编写软件一样简单。Raymond非常乐观,他预测,未来将出现细胞修复机器,对人类的不良基因和错误进行重新修改和编码,这样人们的寿命或许能提升到200岁,他认为,到2050年,这一目标就能实现。


回到当初,既然细胞修复器出现了,那么也许变成林志玲并不难?问题来了,你愿意变成她么,反正我不愿意。


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