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柳叶刀:全球青少年健康不平等差距扩大

在过去十年中,高收入国家的国民财富增长,使得青少年健康和福利得到提高。但一项国际研究表明,富人和穷人的健康水平差距增大,该研究有34个国家参与,参加对象包括近五十万青少年。

发表在《柳叶刀》上的研究表明,在2002和2010年间,青少年身心健康的多个领域的社会经济差异增大,来自贫穷社会经济群体的年轻人往往健康状况较差:缺乏体力活动,体重指数(BMI)较高,并有较多的身心问题(包括烦躁、头疼)。


加拿大魁北克省麦克吉尔大学精神病学教授FrankElgar解释道:“国际社会关注5岁以下儿童的贫穷和死亡,然而该关注度与关注老年群体相比显得较弱,导致青少年健康的社会经济不平等状况拉大。”


“如果目前这些丰衣足食的国家的健康不平等继续扩大,尤其在所谓的青少年‘健康年’,那么这些趋势会给将来人群健康拉响警报。”


该研究的目的是测量青少年健康的五个领域(体育活动、体重指数、心理症状[易怒、情绪低落、紧张、失眠]及身体症状[头疼、胃痛、背痛、头晕、生活满意度])内的与社会经济相关的不平等状况,并且追踪其在2002及2010年间的变化。


研究人员分析了来自欧洲和南美的参加WHO健康学龄儿童行为研究的近50万青少年的国际性代表数据。分别在2002年、2006年、2010年调查了青少年(11岁至15岁)。社会经济地位基于物质财产以及财富的共同指标,例如拥有一辆汽车。研究人员也分析了与国家财富和收入不平等相关的社会经济群体之间的健康和健康不平等的差异是否存在。


2002至2010年间,该研究记录了健康增长(ie,增加体育活动和生活满意度)与健康降低(体重指数增长和出现身体症状)状况。同时,最穷和最富的健康状况差距显著增大。例如,最穷和最富群体的体育活动量差异从0.79增长到0.83天/周。体重指数(0.15至0.18)、心理症状(0.58至0.67)、身体症状(0.21至0.26)的差距也在增大。只有生活满意度不平等下降,从2002年的0.98分降到2010年的0.95分。


该研究也表明,生活在收入不平等程度较大国家的青少年体育活动较少、体重指数较高、生活满意度较低、存在更多的身心症状。这些国家的青少年在身心症状和生活满意度的社会经济群体也存在较大的健康不平等。


Elgar教授说道,”许多健康和社会问题涉及到收入不平等和全球收入不平等趋势上升,导致对未来人口健康的预测不容乐观。我们迫切需要采取行动来解决青少年健康不平等状况。“


美国纽约哥伦比亚大学美尔曼学院的JohnSantelli,WendyBaldwin及JenniferHeitel在评论链接中写道,”现在投资青少年,以后的几年中可以在健康回报中收货巨大的红利,并且可以降低健康差异...尽管一些干预经常导致个人行为发生变化,Elgar和同事们提醒我们的社会背景的重要性。为了提高整个生命周期的健康,降低健康差距,我们应该重点关注影响青少年健康和福祉的社会因子。“


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