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基因测序驱动未来 日本也迎来爆炸式增长

当杰伊·弗拉特利在1999年坐上CEO的位子时,Illumina还仅仅只是一个有25名员工的小公司。这家位于美国加州南部城市圣地亚哥的生物技术企业痴迷于探索基因的秘密。但如今它的员工已经超过3000名,并牢牢占据着全球基因测序市场龙头地位。


Illumina公司近期披露的财报显示,其2014年获利同比大增31%,近半年股价涨幅约为20%。尽管遭遇了几个资金雄厚竞争对手发起的挑战,但该公司仍然保持了高达约八成的市场份额。


不过,这些都不是杰伊·弗拉特利最感到骄傲的事情,带给他更大成就感的,是如何一步步探索基因测序这个神秘领域的过程。去年,Illumina实现了期待已久的里程碑:该公司推出了HiSeq X Ten,它是全球首个可提供超大规模全基因组测序的测序平台,并且它每年可对18000个人类基因组进行测序,使得单个基因组测序的成本将下降至约1000美元,十几年前,这一成本曾经高达1亿美元。


有评论认为,单个人类全基因组测序成本的变低,将为“大群体基因组测序”奠定了良好的基础。无独有偶,东芝于去年12月推出了利用面向日本人的基因组分析芯片“Japonica Array”分析基因组的服务。据日本媒体披露,在过去,即使使用新一代测序仪分析基因组,也需要花费50万日元、1个月的时间,而该新型分析基因组只需2万日元、1周时间。


新技术的推陈出新不仅让基因测序朝着真正商业化迈进,其所能服务的领域也进一步扩大。在新一代基因测序仪方面,除了原来的医学及生物研究领域之外,在临床、农业及牲畜领域检查方面的采用率也在不断提高。


其中也包括产前基因测序。这项曾经当选MIT科技评论十大突破科技之一的技术如今正在更广范围内为人们知晓。2013年年初,Illumina曾经斥资5亿美元收购当时尚无任何营收的创业公司Verinata,后者拥有的便是产前无创式基因测序技术。此类技术主要通过检测母血中胎儿基因进行非侵入性产前诊断。


根据研究机构Transparency发布的报告,全球无创产前检查(NIPT)的市场规模从2013至2019年的复合年增长率高达37.6%,到2019年市场规模有望达到36.2亿美元。该机构认为,这一市场的崛起的原因包括新生婴儿唐氏综合症发病率较高,这一技术不会导致流产且产妇高龄化趋势明显。


像这样的故事正在基因测序市场爆炸式增长。“人类在了解基因组方面所取得的诸多进展,正在几乎所有医学领域内产生着巨大的影响。”2013年,比尔·盖茨宣布投资癌症全基因组测序公司基础医学公司时说道。


日本市场调查公司SeedPlanning的调查展现出了这一市场的可观蓝图:三项主要基因分析支援装置(基因测序仪、DNA芯片、聚合酶链式反应)的市场规模将从去年的2345亿日元扩大至2019年的3161亿日元。


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