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赛诺菲:R&D裁员100,用8.45亿美金联盟基因疗法新锐

2月11日,赛诺菲旗下的美国健赞制药拟斥资8.45亿结盟基因疗法公司Voyager Therapeutics,然伴随这一好消息而来的是,健赞当天宣布对其位于马萨诸塞州的肿瘤事业部和全球R&D部门进行精简裁员,裁减岗位至少100个。


说起被收购的Voyager Therapeutics,大家应该不陌生,它在去年被FierceBiotech评为了“2014年最热门的15家生物公司”之一,公司成立于2014年,是一家基因治疗公司,并从知名风投三石风险投资公司(Third rock ventures)里融资4500万美金用于研发。公司的创始人Steven Paul(史蒂文保罗)从NIH 和Eli Lilly工作37年后,转身创办了这家企业。在他的带领下,Voyager由研究腺相关病毒治疗技术起家,并成长为基因治疗领域中的新锐力量。


赛诺菲这一选择与新锐的生物科技公司合作,很大程度上保证这些创业者对于研发的主导权,这也成为赛诺菲寻求外部研发力量的常用模式。Voyager将主导合作项目中针对帕金森症、遗传性脊髓性共济失调症、亨廷顿氏舞蹈症以及其他中枢神经系统失调症,其领衔候选产品VY-AADC01已经在帕金森症进入了临床试验,并将在遗传性脊髓性共济失调症和亨廷顿氏舞蹈症进行预实验。此外,Voyage在肌萎缩性脊髓侧索硬化症(ALS)的临床前开发中也具有保留全部权利。


健赞公司将会先向Voyage提供1亿美金的预付款,现金支付6500万,剩余3000多万将以股权或额外实物补偿等方式进行支付。此外,若双方在基因疗法中的合作能够如预期所愿,剩下的7.15亿将在接下来几年陆续支付。


健赞公司的首席执行官David Meeker表示,健赞公司作为全球十大生物技术公司之一,其在基因疗法领域具有20多年的经验,这一合作旨在增强其在基因疗法联盟中的地位。


Voyager公司的首席执行官Steven Paul 则表示,这一合作可以拓展双方的产品研发线,同时也不影响Voyager公司的独立运作功能。


健赞裁员 Voyager拟增员


有了赛诺菲这棵大树,Voyager计划在接下来的一年里扩增一半的工作人员,而这一数字现在只有35。Voyager的首席执行官Paul表示,新增加的员工将用在加快公司帕金森项目进入1期临床试验的进程和尽快为该项目招募患者以进入临床前研究。目前,双方已经在为每一个合作的项目组建指导委员会。


对于其肿瘤事业部的裁员从一个侧面证明了赛诺菲在该领域研发的失利状态。据彭博社消息证实,该事业部负责人塔尔扎克斯已经在此次重组中被替换出局。同时,赛诺菲的肿瘤事业部正在被逐渐合并进其全球R&D部门,或将不再单独运作,以期能让赛诺菲在下一轮癌症药物研发中抢得一席之地。其在2013年终止对于iniparib的研发就可视为赛诺菲在癌症研发策略上失误的一个表现。


自魏巴赫发起重构赛诺菲大计之初,赛诺菲在其研发领域的表现就一直喜忧参半,也因此让这家公司在外界看来更乐于接受大刀阔斧的变革。然而这样的变革却受到来自现实的阻力。比如,魏巴赫试图在法国总部裁员的计划就招致法国政府和工会的激烈反对最终无疾而终。而赛诺菲内部的研发事物整体来看也乏善可陈。但好在赛诺菲在与外部合作上为自己扳回了一些面子。与Regeneron的合作已经为赛诺菲取得了一些可观的试验结果。


基因疗法前景可期 已成制药巨头竞争心头肉


作为眼下最热门的研究领域之一,基因治疗领域自然成为众多制药巨头争相竞争的心头肉。就在前不久,辉瑞公司整顿了自己在基因治疗领域的合作,而百健艾迪也在公司内部开展了相关的合作项目。


从健赞与Voyager的合作,我们发现内部研发不行,靠外部研发合作已经尝到甜头的赛诺菲也很愿意在这条路上继续走下去。


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