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三父母婴儿技术或遭遇伦理困境

线粒体疾病会从父母遗传给孩子,人们似乎只能依赖于科学的进步,而科学对此问题提出的解决方案是所谓“三父母胚胎”或“三亲试管婴儿”!这真的是解决这个问题的恰当方式吗?


简单来说,“三父母胚胎”或“三父母婴儿”技术,是从希望生育的母亲卵子中取出含遗传信息的细胞核,随后将其注入去掉细胞核的捐赠者的卵子内,然后再通过体外受精的方式让这一改造过的卵子受精。这样一来,这个改造过的卵子就含有来自父母亲的遗传信息,但其线粒体物质则来自卵子的捐赠者,也就是所谓的“第二母亲”。


这种做法剔除了生育父母有缺陷的线粒体基因物质,让生下的后代可以避免原本是宿命一般的线粒体遗传病,让孩子的父母终于能够生下一个健健康康的宝宝。

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然而,根据英国政府自己的评估结果,公众对这项做法持有广泛的敌视态度,而民意调查的结果也显示同样的趋势。


在英国,每年大约200个新生儿中就会有一个患有某种程度的线粒体疾病,但其中大约只有万分之一的新生儿会出现严重症状。这就意味着即便这项技术方案被批准,每年也将只有极少数的案例可能会受到影响。


需要指出的是,这项新技术并非一种疗法,其目的是防止有生育意愿的夫妇生出有线粒体疾病或缺陷的新生儿,而并非治疗已经出生的患儿。另外,患有类似疾病或缺陷的新生儿也将会继续出现,因为他们的父母只有在生育过一个患病的婴儿之后,才会意识到自身遗传体系中存在的风险。


我们必须有所意识,那就是伦理的界限正在被突破。这项新提出的技术将会永久性地介入并更改后代的基因谱系。这一做法突破了国际上有关遗传工程学方面的一项共识,即不得对人类精子或卵子施加可能足以造成其后代性状发生改变的影响。


有时候,人们仅将线粒体视作细胞内的能量工厂,在遗传方面并不具有影响力。倘若事实果真如此,那它们又如何能够导致遗传缺陷的发生?不过正如科学界和宗教界均指出的那样,我们可能并不清楚施加这样的人为干预在遗传学方面可能具有何种风险。这项技术从未在治疗性克隆或胞质杂种培育中取得过成功,而这一点正是上届英国政府所感到忧虑的。我们又如何能够确定这一回这项技术不会出现问题?

英政府评估三父母婴儿技术:或遭遇伦理困境1 500.jpg

另外,这项技术的实施将需要从卵细胞捐献的妇女身上取得大量卵子。这一过程本身就对妇女的身体具有极大潜在危险性的操作。在这样一项研究中,将有多少胚胎被创造出来然后又被毁灭?这其中的一项技术将导致未来毁灭胚胎的可能性大大增加。


心理学和社会学方面的顾虑同样也需要被考虑在内。这里有一个问题,那就是人们的自我身份认同,以及希望了解自身所有的遗传性状,那些让我们之所以成为我们的遗传信息的愿望。那些经由“三父母胚胎”培养诞生的孩子们在未来是否有权利去了解自己“第二母亲”的身份?而那些卵子捐献者们,她们是否有权利知道她们帮助生下的孩子的情况?我们或许应该认真思考这些问题。


英国的保守派议员菲奥娜·布鲁斯(Fiona Bruce)立场鲜明地反对这项技术的推行,理由是其安全性测试尚未进行,需要做进一步的评估。出于伦理学上的顾虑,目前世界上还没有任何其他国家批准这项技术的合法推行。这种疗法的推行将可能造成后代遗传形状的改变,并且这一过程中还将涉及人类胚胎的改造和摧毁。目前还不清楚英国政府是否会打破国际上有关遗传体系人为干预方面的共识。

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