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展望2015年:健康领域会有哪些大新闻?

1.埃博拉疫苗取得成功

数个研究小组正在对各种具有潜力的埃博拉疫苗进行研究,目前从临床试验中获得的初步结果是令人振奋的。现在看来,葛兰素史克研制的一种疫苗似乎是有效的,而它还需要进一步的研究来验证安全性(相关阅读:埃博拉疫苗顺利通过一期临床)。如果一切顺利,对高危人群(如医护人员)的埃博拉疫苗接种工作,可能会在2015年开展起来。

2.首例英国“三亲体外受精”宝宝诞生

这里所说的“三亲”辅助生殖技术(three-person IVF)可用于解决线粒体疾病患者的生育问题。人绝大多数的遗传物质都存在于细胞核中,其中包含23条来自母亲的染色体以及23条来自父亲的染色体。但是,仍有一小部分的基因存在于人体细胞中负责能量代谢的细胞器——线粒体中。

与细胞核内的DNA不同,线粒体DNA只会从母亲那里传递给子女。线粒体疾病十分罕见,这一类疾病是线粒体DNA发生突变所致的。当母亲携带致病的线粒体基因突变时,它会直接传递给下一代,父亲则不会对这个过程产生影响。

而“三亲”技术可以将母亲卵细胞内有缺陷的线粒体置换为健康捐献者卵细胞内的线粒体,从而创造一个健康的受精卵,以预防线粒体疾病的发生。这样的受精卵发育而成的孩子将携带三个人的基因——主要的遗传物质依然来自其生父生母,此外还有约1%的线粒体基因来自捐献者。

近期有综述总结称,这一系列辅助生殖技术看起来是安全可靠的。英国政府将把该项技术的相关规程提交议会,预计2015年就可以批准“三亲”技术的使用。在此之后,英国的首例“三亲”宝宝也可能会在2015年诞生。

3.智能手表提升公众健康

现在,苹果公司已经开始大肆宣传他们的智能手表产品Apple Watch,这个更小的、可穿戴版本的智能设备,将会在2015年发售。其他一些品牌的类似设备也已经在市场上销售。

这种智能设备将会内置一系列应用程序用于监测佩带者的健康数据,并帮助促进更加健康的生活方式。这其中包括热量记录器、计步器、饮酒量监测器以及血压监测等等。这些应用之前就已经出现,但是这种智能手表设备可以将它们整合在一起,变得更加有用、直观,或者至少是卖得更好。

因此,智能手表的早期尝鲜者可能会在这种设备的鼓励下参加一系列的健康运动计划,从而提升他们的健康水平。当然了,如果人们被智能手表无休止的提示弄烦了,这种新鲜事物最后也可能要在抽屉里度过余生。

4.男用避孕药初探市场

过去几十年以来,我们总是会看到“男用避孕药就要来了”的消息,不过与女性的避孕药相比,它的研发之路似乎格外艰难(相关阅读:难产的男性节育时代)。这个东西最终总是会被研发出来的,那么,2015年会不会是它初登场的时间呢?

目前对于男用避孕药,有两个主要的研究方向:一个是激素避孕,使用激素类药物来暂时性地阻止精子的产生;另一个是非激素的方法,使用其他技术来阻止健康的精子进入女性的阴道。

这个领域被称为避孕研究领域的“圣杯”,许多相关研究都在进行当中。我们认为,2015年可能将会是制药公司开始让男用避孕药接受市场考验的一年。

5.美国干细胞研究复兴

在2001~2009年这8年期间,美国政府禁止向任何涉及人体胚胎干细胞的研究项目给予联邦资助。这就意味着,一代美国科学家在资源上受到了严重的制约,他们无法按照自己的想法随心所欲地探索人体干细胞拯救生命的潜力。

而在近几年,美国的干细胞研究者们终于重新获得了政府的资助。如今,他们正努力追赶着欧洲和亚洲的同行。

我们已经看到了美国科学家在干细胞研究上获得了一些令人惊叹的重要成果。例如,在2014年10月,哈佛大学的研究人员成功地将干细胞诱导分化为能够正常分泌胰岛素的胰岛细胞。这可能会成为人们在治愈1型糖尿病方面所迈出的第一步。

我们希望这是美国干细胞研究突破的第一炮。在接下来的2015年,复苏的美国干细胞研究还可以带给我们更多的惊喜。

6.个体基因测序市场壮大

自人类基因组计划测序完成到现在,基因测序所需的费用和时间都已大幅降低。对一个个体进行DNA测序,这件事在过去曾经需要耗费数百万英镑才能做到,但如今只需要数百英镑就可以完成。

技术的发展也带来了新兴的服务项目,现在已经有数家公司可以提供个体基因测序,例如23andMe公司,该公司在本月初在英国正式开展了相关服务。

23andMe公司可以通过唾液对你的DNA进行测序,同时根据检测结果对一系列可能的疾病风险进行评估。这一分析涉及的范围很广,从脱发到乳腺癌都包括在其中。但是,这种检测方式的可靠性也遭到了不少质疑。批评意见认为,这类分析结果容易导致误读,同时也会给人们带来很多不必要的忧虑。基于这样的担忧,23andMe公司的这项检测服务也遭到了美国FDA的禁止(相关阅读:个人基因组的“大数据”——从FDA对23andMe的禁令说起)。

不过,个人基因检测依然会是一个巨大的市场。它将会如何发展,值得我们继续进行关注。

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