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Nature:最新调查证实“万能细胞”系被污染

2014年3月在日本理化学研究所一次会议上提到的干细胞论文所存问题,如今已得到进一步分析。

针对一种被证实系造假的干细胞培育方法的最新调查,让研究人员不禁追问在日本理化学研究所的一间实验室里到底是哪个环节出了错。
近日发布的来自该独立调查的最终报告,强化了此前的疑问,即所谓的通过在酸性溶液中向普通体细胞施加压力而产生的干细胞,实际上是被带入样品中的胚胎干细胞。

不过,调查人员无法确定这种污染是如何发生的,或者其是否为意外事件。同时,该调查并未对此类细胞最显著的特性之一 ——具有形成胎盘的能力作出解释。

像很多同事一样,西班牙国家癌症研究中心癌症生物学家Manuel Serrano对2014年1月发表于《自然》杂志的论文深感好奇。当时,研究人员在论文中称,体细胞在经历巨大压力后的表现和干细胞相似。

对Serrano来说,这个假设言之有理,因为文献中已有充分证据表明,压力状态下的细胞往往呈现出新的身份特征。“但令人吃惊的是这种压力大到足以完全重新编程细胞。”

Serrano让实验室两名研究人员利用论文作者介绍的方法制造被称为“刺激触发采集多功能细胞”(简称STAP细胞)的干细胞。起初,当研究人员的多次尝试均宣告失败时,Serrano鼓励他们继续努力。然而,约两个月后,他建议放弃该项研究。来自其他实验室的报告也在不断涌入,宣称无法复制该方法。关于论文中数据有效性的质疑不断出现。

为应对争议,日本理化学研究所发起两项针对该研究的调查。去年3月,一项内部审查称,主要研究者小保方晴子在《自然》杂志发表的两篇论文中篡改了图像。7月3日,论文被撤回。第二项调查则深入分析了试验中的细胞株和组织样本。除了在去年1月发表的论文中发现另两处数据捏造外,调查团队还发现3种STAP细胞株均含有胚胎干细胞。

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