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PNAS:出生年份影响你的肥胖风险

一项最新研究表明,特定基因型与表型是否存在关联,取决于研究对象的出生时间,或者这项研究所处的历史时期。因此要阐明基因、环境对特定性状(比如肥胖)的影响,需要考虑到一个新因素——个体的出生时间。

FTO基因突变一直被认为是最强的肥胖风险因子。研究人员发现,这个风险因子对体重指数BMI的影响,很大程度上取决于研究对象的出生年份。如果个体出生较早那么这个突变就与肥胖无关,如果个体出生较晚这个突变与肥胖就有很强的关联。这项研究发表在十二月二十九日的美国国家科学院院刊PNAS杂志上。

“我们发现,FTO突变与BMI之间的关联强度,随着研究对象出生年份的增加而显著提升,”文章的第一作者,麻省总医院MGH的James Niels Rosenquist博士说。BMI是一种常用的衡量肥胖的指标,能衡量一个人的体重是否与其身高相匹配。

这项研究首次提出,基因突变与身体性状之间的关联依赖于个体的出生年份,同一个家族里的成员也符合这一规律。

在此之前,绝大多数基因-环境互作研究的年龄跨度都不是很大,不能体现大环境改变造成的影响。而这项研究在不同年龄群体中,揭示了大环境差异对基因产生的影响。

研究人员发现,在1942年以前出生的人中,FTO突变与BMI指数并没有关联。但在1942年以后出生的人中,FTO突变与BMI指数产生了很强的关联。虽然这项研究还不能确定是什么因素将FTO突变与肥胖风险联系起来的,不过作者们认为这一现象与二战后的一些趋势有关,比如说人们越来越依赖技术而非体力劳动,高热量的精加工食品越来越普及等等。

兄弟姐妹之间也存在这种遗传学风险的改变,这说明食品生产、职业活动等大环境因素能够影响个体的遗传学性状,Rosenquist说。这项研究强调,我们应该有保留地解读遗传学研究的结果,留下足够的可能性空间。由于大环境的不断变化,未来我们还会发现新的遗传学风险因子。

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